6.107 km. Esa es la distancia desde mi domicilio hasta el RCDE Stadium. Y ello no me impide ni a mí ni a mi familia seguir cada fin de semana (y ahora algunos jueves) a nuestro equipo. Sin embargo, mis dos hijos mayores que estudian y viven fuera de casa se han pasado ya a la Premier League. A excepción de nuestro partido -que es sagrado- prefieren ver un Tottenham- M.City antes que un derbi del Real contra el Atlético. ¿Incomprensible?

Empezaré desmontando un mito sobre el fútbol de La Premier con la ayuda de un análisis muy completo que ha hecho Jesús gallego para digitalfootballcommunity. El fútbol de la Premier no es más atractivo que el de La Liga.

En la última edición de la Premier sus equipos generaron 7.067 ocasiones en 380 partidos, una media de 18 por encuentro. En La Liga hubo 6.306 oportunidades de gol, 16 por tarde. A nivel goleador la competición española tuvo mejores datos que la inglesa. 1.118 tantos por 1.064. Cifras también prácticamente idénticas son las que obtenemos si repasamos las cuatro últimas temporadas, en las que en España se han marcado casi cien goles más. (4.216 por 4.118)(1). Además tres de los mejores y más mediáticos jugadores del mundo (CR7, Messi y Neymar) han competido simultáneamente en La Liga. Es verdad que la Premier lleva más espectadores al campo, pero no es ahí donde nos golea. Eso es terreno alemán. La Bundesliga es la liga con mayor asistencia en el mundo si tomamos en cuenta la última temporada completa. En el futbol alemán asistieron un promedio de 43.449 aficionados por partido durante 2018-19, superando sin problemas a la Premier League de Inglaterra, que con 38.168 espectadores ocupa el segundo lugar. El Top-10 lo completan, por orden, las ligas de España (26.814), Italia (25.237), China, México, Francia, Estados Unidos, la segunda división inglesa y Brasil (2).

Quizás no juegan más vistoso ni más al ataque, pero es indudable que en la liga inglesa existe una mayor competencia. Exceptuando la fantástica aparición del Leicester, la Premier presenta cinco candidatos de salida a ganarlo todo y casi cada jornada hay algún partido que los hace enfrentarse entre ellos si sumamos las diferentes competiciones domésticas. Frente a ello La Liga tiene sólo dos candidatos y medio al título (si generosamente contamos al Atlético). En todo ello el reparto de los derechos televisivos tiene un papel fundamental de equiparación y fomento de la competitividad en la liga inglesa. La Premier ingresará esta temporada 1.884 M€, 1.160M€ la Bundesliga, 1.153 la Ligue 1, 1.140 La Liga y 973 la Serie A (3). Y no sólo ingresan más sino que lo reparten mejor; ningún equipo puede recibir más de 1,8 veces la cantidad de ingresos de TV que recibe el que gana menos.

En España, el Barcelona se llevó a casa el año pasado 3,6 veces más que el último equipo de La Liga. Para poner en perspectiva el dominio de la Premier League, en la temporada 16/17 el Barcelona, que fue el club que más dinero obtuvo en España, está por detrás de 7 equipos ingleses; la Juventus, campeón de Italia, ingresó 103.1 millones de euros, mientras que el Sunderland, que descendió en Inglaterra obtuvo 107.4 millones €. El Bayern München, campeón de Alemania, ingresó 95.8 millones de € y el París Saint-Germain, campeón de Francia, ingresó 57.8 millones de € (4).

Resulta paradójica la enorme popularidad de Barça y Real Madrid en redes sociales y sus comunidades digitales. Casi doblan en número de seguidores a Manchester United, tercer clasificado con 137 millones de followers en 15 redes sociales auditadas. El Espanyol con 1.2 millones de seguidores está en la posición 187 por detrás de 11 equipos de la liga española (5).

Pero volviendo a los derechos de TV; producto del volumen de ingresos y de su reparto más equitativo los equipos de la Premier son cada vez mejores. La mitad de los ocho finalistas de la pasada Champions League eran ingleses y suya fue la final. La mitad de los semifinalistas de la Europa League también eran ingleses y también suya fue la final. Y vuelven a ser los “cocos” del bombo este año.

Mejores equipos y mayor competencia genera mayor audiencia internacional. Y a pesar de que existe mucha intoxicación informativa– un análisis de Forbes defiende que muchos partidos de la Premier tienen más espectadores en el mundo que el clásico (6)- claramente los mayores y mejores operadores internacionales ofrecen Premier y no La Liga (NBC Sports frente a beIN Sports en EEUU). Como ejemplo, en la plataforma digital de Optimum en EEUU – 5 millones de hogares en NY, NJ y Penn- ya el año pasado competíamos con la Serie A, la Bundesliga y la Ligue 1. Los fichajes de Cristiano Ronaldo y Neymar han hecho mucho daño.

Este año hemos perdido un canal para beIN y competimos con nosotros mismos, programando el operador la emisión simultánea de dos encuentros de La Liga y alternando de un estadio a otro. Sin ir más lejos, este fin de semana han dado el At. Madrid- Éibar y no el RCD Espanyol – Granada. También es verdad que mejor que no lo hubiera visto on –the- go…

Carlos Peyra junto a una imagen de Wu Lei

En casi cualquier parte del mundo es más fácil sintonizar un partido de la Premier que de La Liga. Pero cuando lo consigues y te sientas frente al ordenador a ver tu RCDE tienes dos opciones. Susto o muerte. Si eres afortunado oirás a los comentaristas en inglés. En el mejor de los casos sólo confundiendo los López con los Sánchez en un verdadero trabalenguas. Ay de ti si te toca la locución “latina”. Sólo están interesados si tal o cual jugador lo fue de Barça o Madrid y lo desaprovechado que está ese internacional “tico” en el banquillo. La cosa mejora algo con los nacionales Miguel Serrano o Nacho García en beIN sports USA. E incluso a veces el futbolista invitado es Dani Garcia Lara que jugó con nosotros. Otras lo es Albert Luque que parece que aún ahora lo hace en contra.

Por no mencionar que si no has llegado a tiempo y quieres buscar el resumen en Youtube muy pronto hay subidos fantásticos reportajes de goles y jugadas de los partidos de la Premier de 12 min. Hasta hoy los de La Liga española eran mayoritariamente grabaciones piratas de Europa del Este o de Países Árabes de una pésima calidad – allahu akbar de por medio cuando marcaba Messi, buff–. La Liga en un alarde de innovación facilita desde esta temporada resúmenes oficiales sólo de los goles de 1.30 minutos. Chi va piano…

Así y todo, el presidente de La Liga, Javier Tebas, ha expresado recientemente su convencimiento en reducir la brecha financiera entre La Liga y la Premier League de Inglaterra: espera que las dos ligas sean prácticamente iguales en 10 años.

He empezado diciendo que mis dos hijos mayores eran irremediablemente seguidores de la Premier. Para ser exactos de Pochettino, Chelsea y Liverpool – para mojarle la oreja a Guardiola-. Ojalá sus hermanas menores no sigan el mismo camino, más que nada porque espero al de Sampedor ya jubilado para entonces, no por otra cosa. Me creo poco lo que diga Tebas.